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6 fatti interessanti sulla vita di San Giovanni Paolo II che sicuramente non conoscevi

Il suo vero nome era Karol Józef Wojtyła ed era nato in una città della Polonia chiamata Wadowice nel 1920, dove ha vissuto in prima persona gli orrori della guerra. Successivamente, a Cracovia, fu nominato vescovo e divenne arcivescovo della stessa sede nel 1964. Ottenne l’ordinazione cardinalizia il 28 giugno 1967.

Era un uomo completamente donato a Dio nel corpo e nell’anima da quando ha scelto il sacerdozio come sua vocazione. Durante la sua vita, al di sopra di ogni credo, ha incarnato meglio di chiunque altro la lotta per la pace, attraverso un dialogo dignitoso e pieno di saggezza.

I suoi desideri erano così chiari e profondi che le soluzioni pacifiche che proponeva costituivano un punto di riferimento per tutti i cittadini della Terra. Questo, insieme al suo servizio totale in obbedienza alla Divina Volontà di Dio, gli ha permesso di raggiungere la santità , che era la sua meta più profonda.

Tuttavia, dato il suo ruolo di autorità morale e religiosa, a volte dimentichiamo che i santi sono costruiti nei dettagli della vita quotidiana . Vale quindi la pena conoscere alcuni aneddoti interessanti che ci ricordano che anche nella sua umanità San Giovanni Paolo II ha cercato la perfezione dell’immenso amore di Dio.

1. È stato l’ideatore delle Giornate Mondiali della Gioventù

Durante la sua permanenza in Polonia come sacerdote, ha trascorso molto tempo lavorando con i giovani. Essendo papa, riconoscendo l’importanza di mantenere questo legame con i giovani, ha creato le Giornate Mondiali della Gioventù. Incontri con giovani di tutto il mondo, di cui 19 sono venuti a presiedere.

2. Il suo paese di origine era comunista

Quando Paolo VI morì nel 1978, Wojtyla, già cardinale, partecipò al conclave in cui fu scelto Giovanni Paolo I, ma morì un mese dopo. È allora che Karol Wojtyla viene eletto papa, il 16 ottobre dello stesso anno, che segna un evento storico, sia per la Chiesa che per l’area politica, essendo pontefice di un Paese a regime comunista.

Essendo papa, ha visitato la Polonia dove è stato accolto da grandi manifestazioni popolari in più occasioni. Si ritiene che la sua azione abbia avuto un peso decisivo nel crollo del potere comunista nello stesso paese.

3. Chiamò i fratelli maggiori degli ebrei

Giovanni Paolo II è stato il primo pontefice a visitare la grande sinagoga di Roma, nella quale ha definito gli ebrei “fratelli maggiori” dei cristiani. Nell’ambito del suo lavoro, ha ristabilito le relazioni diplomatiche con Israele, un paese che ha visitato nel 2000.

4. Aveva un eccellente senso dell’umorismo

Joaquín Navarro-Valls (portavoce della Santa Sede) racconta che un giorno, quando Papa Giovanni Paolo II era appena arrivato dall’ospedale dove era stato operato per una frattura al femore, ricevette un vescovo. Il prelato non ha smesso di lodare le buone condizioni del Santo Padre, anzi gli ha detto: “Stai meglio di prima di entrare in ospedale”, al che il papa ha risposto: “E allora perché non entri anche tu?”

5. Era un promotore di santità
Immagine: Wikipedia By Itto Ogami

Durante il suo pontificato, è stato un grande promotore di canonizzazioni per incoraggiare tutti noi a perseguire la santità come obiettivo finale. Beatificò 1.340 persone e ne canonizzò altre 483. Questa figura, sorprendentemente, supera tutti i beati e santi canonizzati da tutti i papi prima di lui nell’intera storia della Chiesa.

6. Ha chiesto a un mendicante di confessarlo

Un prete americano che, mentre era a Roma, si stava preparando a pregare in una parrocchia locale, si imbatté in un mendicante all’ingresso. Il volto dell’uomo gli sembrava familiare e mentre si avvicinava, si ricordò di essere stato suo compagno in seminario, gli era stato persino ordinato lo stesso giorno. Ha chiesto cosa gli fosse successo e l’uomo ha confessato di aver perso la sua vocazione e la sua fede.

Il giorno successivo, il sacerdote ha avuto un’udienza con il papa con cui ha condiviso l’accaduto. Giovanni Paolo II, preoccupato, ha invitato il sacerdote e il mendicante a condividere la cena. Il papa ha chiesto di avere una conversazione privata con l’uomo che sembrava aver perso la fede e gli ha chiesto di confessare.

In quel momento l’uomo era completamente sorpreso: “Non sono più un prete”, diceva. “Una volta sacerdote, sarai sacerdote per sempre”, rispose Giovanni Paolo II. Ma “sono privato dei miei diritti di prete”, ha insistito l’uomo. “Sono vescovo di Roma e posso occuparmene”, ha detto il papa.

Alla fine, il mendicante ha confessato al papa e viceversa . Dopo aver terminato l’incontro, il santo padre ha inviato il mendicante nella parrocchia dove era stato trovato, per essere nominato vicario e incaricato della cura dei mendicanti. Senza dubbio quel giorno il papa, con la benedizione di Dio, ha cambiato la vita di entrambi gli uomini.

Esempio di santità e amore del prossimo

Proprio come questi, molti altri aneddoti possono essere raccontati da testimoni vissuti vicino all’ormai santo Papa Giovanni Paolo II. Quello che tutti concordano è che quest’uomo si caratterizzava per essere un esempio di integrità, temperanza e amore per il prossimo.

Fu “il primo papa” in molte azioni, un innovatore di professione. Chiediamo la sua intercessione affinché possiamo, come lui, perseguire la santità in ogni momento e costruire un percorso saldo che ci guidi ad essa.

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